La principal ventaja de las maletas blandas es su peso, que es especialmente importante cuando se trata de equipaje de mano que se lleva consigo en todo momento. Ofrecen más posibilidades de optimización, gracias a la posible presencia de refuerzos de extensión, y, dependiendo de su estructura, pueden ocupar menos espacio cuando se guardan. Las maletas blandas ofrecen menos protección al contenido del equipaje: no es posible proteger el contenido del equipaje no muy grave en la cabina Esto puede llevar a sorpresas desagradables en la bodega. Las maletas rígidas suelen ser más pesadas, pero también protegen más su contenido: no sólo contra los choques, especialmente cuando se manejan en el aeropuerto y se almacenan en la bodega, sino también contra los intentos de robo. Equipada con un candado, la maleta rígida será más difícil de abrir que la maleta blanda (por ejemplo con un cuchillo). Los modelos rígidos son más pesados, pero también más herméticos. Nuestra prueba en las maletas de cabina demostró que la presencia de un tratamiento superficial contra el agua para las maletas blandas no impide que la lluvia se infiltre a través de las cremalleras de algunos modelos. Las maletas rígidas pueden sufrir el mismo problema.